シーズン開幕!

先月、Jリーグが開幕!

野球やゴルフなどそのほかのスポーツも新しいシーズンが始まりますが...モータースポーツの世界も新たなシーズンが始まる季節です。

毎年、春の恒例行事となっている鈴鹿サーキットの『ファン感謝デー』に出かけてきましたよ!

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この日はご覧の行楽日和。

早朝に家を出たにもかかわらず、サーキット道路は大渋滞!

なんと、到着までにほぼ倍の時間がかかってしまいました。

・・・というのも、今年の"ファン感"はいつもとはひと味もふた味も違ったのです。

それは、「ホンダ」と「トヨタ」この地方に拠点がある2大メーカーが手を取り合って開催したイベントになったこと!

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入ってすぐに両社の"フラッグシップカー"がお出迎え!

一方は2000万円オーバー!一方はまだ発売前の車ですから、興奮しないわけありません。

そのすぐ後ろではルマン24時間レース優勝トロフィーと世界ラリー選手権のチャンピオンカップが同時に展示されている・・・(震)

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なんと午後には両社の社長自らが登場(しかも本物のレーシングマシンに乗って!)

観客のボルテージは早くも最高潮...!!

(ああ、東海地方に住んでて良かった...!!!)

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そして、個人的にいちばん嬉しかったのはこの方に直接お会いできたこと!

かつて世界選手権を4連覇したラリードライバー、トミ・マキネン氏

(現:トヨタGazoo Racing WRT 代表)、その人です・・・!!!!

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日本メーカーとの縁も深いマキネン代表。

ピット&グリッドウォークに参加し、 20年前の速報誌に直筆サインを頂くことができました・・・。(感涙)

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小学生の時、マキネン代表の活躍を見てモータースポーツに魅了された私。

他にも多くのプロドライバーが参加した今年の感謝デー、かつての私のような子供たちがたくさん来ていたことも嬉しかったです。

私もすっかり10歳の自分に戻ってしまった一日でした(笑)